31

Атлетик Билбао стигна отдавна забравени висини в Европа

Атлетик Билбао стигна отдавна забравени висини в Европа

Снощи с победата с 1:0 над Панатинайкос Атлетик Билбао си гарантира, че за четвърти пореден сезон достигна груповата фаза на един от двата европейски клубни турнира. Отстраняването на гърците в плейофите за Лига Европа всъщност беляза постижение, каквото баските не бяха в състояние да повторят цели 30 години.

За последно през 80-те години на миналия век Билбао бе постигал подобна серия поредни участия. В периода 1982-1987 година те записаха пет поредни сезона, в които се класираха за същинската част от евротурнирите – два пъти за Купата на европейските шампиони (1983/1984 и 1984/1985) и три пъти в Купата на УЕФА (1982/1983, 1985/1986 и 1986/1987).

Настоящата поредица на „лъвовете” стартира през сезон 2014/2015, когато те се класираха за групите на Шампионската лига през квалификациите (а стигнаха до тях като четвърти в Ла Лига през предходната кампания). През следващия сезон след 7-о място в първенството те играха квалификации в Лига Европа като финалист за Купата на Краля, а след елиминациите на Интер Баку и Жилина влязоха в групите.

През сезон 2015/2016 Атлетик попадна директно сред 48-те участника във втория по сила евротурнир благодарение на петото си място в първенството. Миналият сезон донесе 7-а позиция в Примера дивисион, а това значеше старт от третия предварителен кръг на Лига Европа. Там първото препятствие бе румънският Динамо Букурещ, а после дойде и редът на Панатинайкос.

Освен всичко друго баските успяват да влязат в групите при всяко от последните си 11 участия в евротурнирите (2 пъти в Шампионската лига и 9 пъти в Лига Европа).